SXSW 2019 – höjdpunkter från framtiden
Blogg

SXSW 2019 – höjdpunkter från framtiden

den 3 april 2019

Missade du framtidsfestivalen South by South west? Lugn. Pernilla Ihse, Fredrik Hildebrand och Johan Söderberg från Creuna var där och kom tillbaka med resväskorna fulla av spaningar. 

Austin har inte bara frukosttacos, Willie Nelson och flest soltimmar av alla amerikanska städer. Austin är också värdplats för världens största festival inom innovation, kommunikation och teknik – South by South West eller SXSW.

SXSW föddes som musikfestival men har nu utvecklats till en jättekonferens med deltagare från hela världen. Ett myller av robotar, elscootrar och VR-upplevelser liksom presidentkandidater, investerare och storföretag. Alla med ett enda för ögonen – prata om vad som gläntar i framtiden.

I Austin i Texas arrangeras varje år techkonferensen SXSW, South by Southwest.

I Austin i Texas arrangeras varje år techkonferensen SXSW, South by Southwest.

Den nya ekonomin där pengar växer som gräs

Gwyneth Paltrow är inte bara skådespelare, hon är också vd för livsstilsvarumärket Goop vars mission är att connecta kvinnor med “good stuff” (läs: medvetna mode- och skönhetsprodukter). Efter Paltrows besök på SXSW kan vi behöva omdefiniera vad detta “good stuff” är; hon öppnade nämligen för möjligheten att ge sig in i cannabis-branschen.

Faktum är att cannabusiness var ett eget huvudämne i Austin, fullt jämförbart med kryptovalutor och artificiell intelligens. Diskussionerna handlade inte mycket om riskerna, istället blev bilden tydlig av hur en storindustri nu håller på att byggas upp där företag som Constellation Brands (som äger ölmärket Corona) forskar kring bland annat drickbar cannabis och startups utvecklar betallösningar med kryptovalutor.

Dags att slänga ditt körkort?

Kommer alla sälja sina bilar och åka runt med främlingar i små självkörande rullande vardagsrum (cringe!)? Malcolm Gladwell är författare och kolumnist i New Yorker och var allmänt skeptisk till självkörande fordon. Kontentan i samtalet med Chris Urmson (Aurora) var att vi kommer att gå från två till en bil och fixa resten med självkörande fordon eller bussar, särskilt i städer med bra trafikplanering. Men att du under under helgerna likt Malcolm Gladwell rastar din analoga BMW – för att du tycker det är roligt att köra på egen hand. Helt enkelt: bilkörande blir mer rekreationellt.

Förr använde vi hästar för att transportera oss. Nu är det för nöjes skull. Kommer samma sak hända med bilar? Chris Urmson (Aurora) och Malcolm Gladwell (författare) spekulerar.

Förr använde vi hästar för att transportera oss. Nu är det för nöjes skull. Kommer samma sak hända med bilar? Chris Urmson (Aurora) och Malcolm Gladwell (författare) spekulerar.

Maskinerna blir mänskliga – eller?

Det pratades mycket om hur botar, robotar och andra former av AI kan skapa sig ett medvetande och bli mer mänskliga. Men kontentan är nej. De kommer troligtvis lära sig att vi som människor är medvetna och har känslor – men de kommer inte själva ha det. Däremot är det viktigt att lära sitt AI, sin bot eller sin robot att verka inom en viss kontext. Det går till exempel inte att slänga ut sitt AI på Twitter och låta det suga åt sig av allt som finns där.

Anamita Guha (IBM), Jusina Nguyen (Dashbot) och Lauren Kunze (Pandorabots) delade med sig av några råd till dem som utvecklar botar och röstassistenter: 

Industry advise: 

  • No unsupervised learning
  • Nisch your bot – learn and expert a specific area before you scale up
  • The human trainer need to be aware of their bias

Companies/brands:

  • Give your customers the power to test and choose the persona of your bot.
  • Think about your brand and create a persona out of that

Robotar med förutfattade meningar

En lite tråkig grej när det kommer till ny teknik är att vi människor verkar ha en förmåga att överföra förutfattade meningar – eller bias. Vi ger robotar former och namn, vi ger dem en könstillhörighet. Det här var något som flera föredragshållare pratade om, om vikten att inte falla i gamla mönster när vi har möjlighet att skapa en annan framtid. Här gäller det att även ha koll på Googles algoritm – så att inte mans-robotarna tar över.

Gränssnitt blir fysiska

NUI, eller natural user interface, är en av de viktigaste trenderna för upplevelsebaserade industrier. Det handlar alltså om digitala och fysiska gränssnitt där interaktionen sker med exempelvis gester. Några som redan ligger långt fram i tillämpningen av NUI är Alibaba Group som bland annat designat en smartscreen för synskadade. Gränssnittet gör det till och med möjligt att låsa upp telefonen och göra betalningar (via Alibaba Pay) med örat.

Snart kan även män amma. Det är på SXSW du blir först med det senaste.

Snart kan även män amma. Det är på SXSW du blir först med det senaste.

Storebror ser dig (och sätter dig i fängelse)

Tekniken kan föra med sig mycket gott, men den har också sina baksidor. Några av de mest skakande vittnesmålen kom under seminariet The Dark Side of Tech där vi fick se exempel på Kinas massövervakning. Seminariet gästades av Tahir Imin, uigur och tidigare samvetsfånge från provinsen Xinjiang i västra Kina. Imin vittnade om hur kinesiska staten systematiskt kastat upp till en miljon uigurer i omskolningsläger och separerat honom från sin fru och dotter.

Influencer marketing is f****d!

Influencermarknaden har vuxit kraftigt men vi ser nu en avmattning. Anledningen är det stora antal influencers som missbrukat förtroende genom att till exempel köpa följare eller ingå tveksamma arbeten. Social Chain har tagit fram ett verktyg som avslöjat influencers minst sagt tveksamma metoder. Deras rekommendation är att bara samarbeta med influencers som visar så kallat “true engagement”.

Varumärken du kan lita på

Varumärken som tar ansvar för sina handlingar, vågar vara transparenta och har sunda värderingar har mycket att hämta i en värld där autenticitet värdesätts allt mer. Tony’s Chocolonely har byggt hela sin verksamhet utifrån ett socialt engagemang. Och företag som Patagonia, Lyft och Airbnb har från dag ett framgångsrikt jobbat med empati, äkthet och engagemang utöver sina produkter och tjänster. De sistnämnda delade med sig av följande tips för att bli ett starkt och trovärdigt varumärke:

  • Find your issues and areas that you can address with credibility
  • Be comfortable with not addressing every question that trend on Twitter
  • Earn the right to take a stand!
  • Team effort and bringing different perspectives to the table
  • Decide what you don’t support
  • Try thinking as a non-profit organisation in terms of how you organise and act 

Susan Fowler var utvecklare på Uber när hon 2017 avslöjade att hon utsatts för sexuella trakasserier. Det blev upptakten till Metoo-rörelsen.

Susan Fowler var utvecklare på Uber när hon 2017 avslöjade att hon utsatts för sexuella trakasserier. Det blev upptakten till Metoo-rörelsen.

SXSWesteros

Årets stora event-snackis på SXSW var Bleed for the Throne. I ett industriområde tio minuter från de stora konferenshotellen ringlade sig köerna långa för att gå Cersei Lannisters walk of shame och se The Mountain och Järntronen innan det var dags att gå med i Army of the Living – ge blod till amerikanska Röda korset. Efter att du gett blod, fick du buga framför järntronen medan en kör sjöng specialskrivna sånger med ditt namn. Oerhört imponerande marknadsföring för ett gott ändamål.

Grisens år

Kina var ständigt närvarande på SXSW. Och landet pekas ofta ut som ledande inom AI. Inte så konstigt; landet har fyra gånger fler STEM-studenter (science, technology, engineering, mathematics) än USA. Dessutom ser app-marknaden helt annorlunda ut. Superappen WeChat är helt dominerande där du som kund kan göra allt från chatta med vänner och dela bilder till att boka taxi och beställa hämtmat.

Och på tal om Kina, missa inte det gigantiska stadsprojektet Xiong’an. Ett IRL-testlab för AI, självkörande bilar och annan ny teknik som nu planeras tio mil sydväst om Beijing.