SXSW 2019 – Høydepunkter fra fremtiden

SXSW 2019 – Høydepunkter fra fremtiden

torsdag 11. april 2019

Fikk du ikke vært på South by Southwest-festivalen? Slapp av. Pernilla Ihse, Fredrik Hildebrand og Johan Söderberg fra Creuna Sverige var der og kom tilbake med koffertene fulle av inntrykk. 

Austin har ikke bare tacos til frokost, Willie Nelson og stedet med flest soltimer av alle amerikanske byer. Austin er også vert for verdens største festival innen innovasjon, kommunikasjon og teknologi - South by Southwest, eller SXSW.

SXSW ble født som en musikkfestival, men har nå utviklet seg til å være en gigantisk konferanse med deltagere fra hele verden. En myriade av roboter, elektriske scootere og VR-opplevelser, samt presidentkandidater, investorer og store selskaper. Alle med ett mål for øyet; snakke om hva som glitrer i fremtiden.

Techkonferansen SXSW, South by Southwest, arrangeres hvert år i Austin i Texas.

Den nye økonomien der penger vokser som gress

Gwyneth Paltrow er ikke bare en skuespiller, hun er også konsernsjef for livsstilmerket Goop, som har som mål å koble kvinner med "gode ting" (les: bevisst mote og skjønnhetsprodukter). Etter Paltrows besøk til SXSW, må vi kanskje redefinere hva "gode ting" er. Under festivalen åpnet hun nemlig for muligheten til å gå inn i cannabisindustrien.

Faktisk var cannabusiness et hovedfag i Austin. Fullt sammenlignbart med krypto-valutaer og kunstig intelligens. Diskusjonene handlet ikke mye om risiko, men i stedet handlet alt om hvordan en stor industri nå bygges opp der selskaper som Constellation Brands (som eier ølmerket Corona), blant annet utforsker drinkable cannabis, og startups som utvikler betalingsløsninger for cannabisbaserte produkter med kryptovaluta.

På tide å kaste førerkortet ditt?

Kommer alle til å selge sine biler og gå rundt med fremmede i små selvkjørende rullende stuer (cringe!)? Malcolm Gladwell er forfatter og spaltist i New Yorker og var generelt skeptisk til selvkjørende biler. Høydepunktet i samtalen med Chris Urmson (Aurora) var utsagnet om at vi kommer til å gå fra to til én bil og ordne resten av transporten vår med selvkjørende biler eller busser, spesielt i byer med god trafikkplanlegging. Men i helgene, som Malcolm Gladwell, benytter du din analoge BMW - fordi du synes det er morsomt å kjøre på egenhånd. Kjøringen blir fra nå noe du kun gjør for rekreasjon.

Tidligere brukte vi hester som transportmiddel. Nå er det kun for moro skyld. Vil det samme skje med biler?  Chris Urmson (Aurora) og Malcolm Gladwell (forfatter) spekulerer.

Maskinene blir menneskelige - eller?

Det var mye snakk om hvordan boter, roboter og andre former for AI kan skape sin egen bevissthet og bli mer menneskelig. Men de fleste er samstemte om at vi ikke er helt i mål enda, eller kanskje aldri kommer til å komme dit. De vil sikkert lære at vi som mennesker er bevisste og har følelser - men de har ingen vilje selv. Det er imidlertid viktig å lære sin AI, sin bot eller sin robot å jobbe innenfor en bestemt sammenheng. For eksempel er det ikke så lurt å kaste ut sin AI på Twitter og bare la den absorbere alt der ute.

Anamita Guha (IBM), Jusina Nguyen (Dashbot) og Lauren Kunze (Pandorabots) delte noen råd for de som utvikler boter og taleassistenter:

Industry advice:

  • No unsupervised learning
  • Nisch your bot – learn and expert a specific area before you scale up
  • The human trainer need to be aware of their bias

Brands:

  • Give your customers the power to test and choose the persona of your bot.
  • Think about your brand and create a persona out of that

Roboter med forhåndsdefinerte meninger

En litt kjedelig ting når det gjelder ny teknologi er at vi mennesker virker å ha muligheten til å overføre forhåndsdefinerte setninger - eller bias. Vi gir roboter former og navn – og vi gir dem en kjønnstilknytning. Flere talere snakket om betydningen av å ikke falle inn i gamle mønstre når vi har muligheten til å skape en annen fremtid. Her er det også viktig å holde oversikt over Googles algoritme - slik at menns roboter ikke tar over.

Grensesnitt blir fysisk

NUI, eller natural user interface, er en av de viktigste trender for opplevelsesbasert industri. Det handler altså om digitale og fysiske grensesnitt hvor samspillet foregår med for eksempel bevegelser. Noen som allerede er godt kjente med bruk av NUI, er Alibaba Group, som blant annet utformet en smartscreen for synshemmede. Grensesnittet gjør det mulig å låse opp telefonen og betale (via Alibaba Pay) med øret.

Snart kan menn også amme. Det er på SXSW du blir den første med det siste.

Storebror ser deg (og setter deg i fengsel)

Teknologi kan føre til veldig mye godt, men den har også en bakside. Noen av de mest rystede eksemplene kom under seminaret The Dark Side of Tech hvor vi fikk se eksempler på Kinas masseovervåkning. Seminaret ble holdt av Tahir Imin, uigur og tidligere samvittighetsfange fra Xinjiang-provinsen i Vest-Kina. Imin fortalte om hvordan den kinesiske staten systematisk kastet en million uigurer i omskoleringsleire og separerte ham fra sin kone og datter.

Influencer markedsføring er f **** d!

Influencer-markedet har vokst sterkt, men vi ser nå en metning. Årsaken er det store antallet individer som misbruker tillit ved for eksempel å kjøpe tilhengere eller gå inn i tvilsomme samarbeid. Sosial Chain har utviklet et verktøy som avslører influencernes mildtsagt tvilsomme metoder. Deres anbefaling er bare å samarbeide med individer som viser såkalt "true engagement".

Varemerker du kan stole på

Merker som tar ansvar for sine handlinger, våger å være transparente og har sunne verdier, har mye å vinne i en verden der autensitet blir stadig mer verdsatt. Tony’s Chocolonely har bygget hele sin virksomhet basert på en sosial forpliktelse. Og selskaper som Patagonia, Lyft og Airbnb har fra dag én jobbet med empati, ekthet og engasjement utover sine produkter og tjenester. Sistnevnte delte følgende tips for å bli en sterk og troverdig merkevare:

  • Find your issues and areas that you can address with credibility
  • Be comfortable with not addressing every question that trend on Twitter
  • Earn the right to take a stand!
  • Team effort and bringing different perspectives to the table
  • Decide what you don’t support
  • Try thinking as a non-profit organisation in terms of how you organise and act 

Susan Fowler var utvikler hos Uber da hun i 2017 avslørte at hun hadde blitt utsatt for seksuell trakassering. Det ble opptakten til Metoo-bevegelsen.

SXSWesteros

Årets store snakkis på SXSW var Bleed for the Throne. I et industriområde ti minutter fra de store konferansehotellene var det lange køer for å få lov til å gå Cersei Lannisters walk-of-shame og se Mountain and Iron Throne før tiden kom for å bli med i Army of the Living - gi blod til amerikanske Røde Kors. Etter å ha gitt blod, måtte du bøye foran jerntronen mens et kor sang spesialskrevne sanger med navnet ditt. Utrolig imponerende markedsføring for en god hensikt.

Grisens år

Kina var stadig tilstede på SXSW. Landet blir ofte pekt på som det ledende i AI-utviklingen. Ikke så rart; Landet har fire ganger flere STEM-studenter (vitenskap, teknologi, ingeniørfag, matematikk) enn USA. I tillegg ser app-markedet helt annerledes ut. Super appen WeChat er helt dominerende. Med den kan du som kunde gjøre alt fra å chatte med venner og dele bilder til å booke drosjer og bestille take-away-mat.

Og mens vi snakker om Kina; ikke gå glipp av det gigantiske Xiong'an byprosjektet. En IRL testlab for AI, selvkjørende biler og annen ny teknologi som nå planlegges ti kilometer sørvest for Beijing.